Con mi iniciación en Debian, me he topado con un problema bastante fastidioso: no conseguía grabar sonido.
Investigando descubrí otros 2 problemas relacionados con el sonido: que al grabar con la webcam usando Cheese grababa como a 2 FPS, y que no podía tener varias aplicaciones usando sonido simultáneamente.
Bueno, tras mucho googlear y pelear con el ordenador, he encontrado la soluci√≥n. Parece ser que es un problema con ALSA, el sistema de sonido que suele usar Linux (algo m√°s nuevo que el antiguo OSS, aunque √©ste a√ļn est√° en uso).
La solución es usar el servidor de sonido PulseAudio, que si no me equivoco, se encarga de gestionar las conexiones con ALSA. No sé si esto es cierto al 100%, pero desde luego ahora funciona.
Para instalarlo:

# aptitude install pulseaudio paprefs

Pulseaudio es el metapaquete, paprefs es la interfaz en GTK. Ahora os explicaré cómo configurarlo en Gnome.
Una vez instalados los paquetes, iremos a configurar los dispositivos de entrada en Sistema > Preferencias > Selector de sistemas multimedia, o por consola:

gstreamer-properties

Aquí elegiremos como complementos de salida y entrada de audio PulseAudio Sound Server.
Cerremos todas las aplicaciones que estén usando audio, y las abrimos de nuevo. Bueno, no sé si esto es estrictamente necesario, pero bueno. Por si acaso, si lo prefieres, cierra la sesión y ábrela de nuevo. Todos los problemas anteriormente mencionados se arreglarán.
Queda la salvedad de Cheese, que probablemente siga grabándote lento. Ya explicaré esto otro día.
Edito: Aqu√≠ va un art√≠culo muy interesante hablando sobre la instalaci√≥n de PulseAudio.